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“世界末日之城”的秘密

時間:2018-12-08 08:35來源:科學網 作者:宗華
美吉多古城赫然聳立在以色列北部沿海平原的戰略要地上。它通常是一個戰場,符合其圣經名字“世界末日善惡決戰的戰場”。
兩名可能患有麻風病的美吉多男性遺骸。
  美吉多古城赫然聳立在以色列北部沿海平原的戰略要地上。它通常是一個戰場,符合其圣經名字“世界末日善惡決戰的戰場”。但在兩座青銅器時代墳墓中,考古學家發現了一些跡象。它們表明,近3500年前,美吉多還是一個令人吃驚的國際化都市。它吸引了來自今天亞美尼亞的移民,進口來自熱帶的異國香料,并且擁有先進的衛生保健系統——至少對精英人群是這樣的。
  近日,在丹佛市舉行的美國東方研究學院年會上,以色列和美國研究人員展示了來自這兩座墳墓的初步結果。兩座墳墓在2016年被發現,其年代可追溯至美吉多是迦南人的大都市時。迦南人是現代以色列和黎巴嫩地區的古代居住者。該發現為國際貿易在亞述、波斯和羅馬帝國崛起前很久便存在的觀點增加了更多證據。喬治·華盛頓大學考古學家Eric Cline表示,青銅器時代的中東人“和遙遠地方的接觸比我們以前認為的多得多”。 Cline還是名為“美吉多探險”的項目前成員。
  通過放射性碳和陶瓷研究,科學家將其中一座墳墓追溯至公元前1600年左右。它是一個狹窄但異常復雜的拱形房間,內有9個人,包括一名圍著黃金頭巾、戴著金手鐲和其他珠寶的45~60歲男性。旁邊是一名年齡在25~40歲、戴著黃金胸針和鴨頭狀精美銀針的女性。第三具遺骸是一個不到10歲、戴著相似黃金珠寶和兩個銀耳環的兒童。
  “考慮到相匹配的陪葬品,這似乎是一座家族墳墓。”帶領團隊對墳墓進行分析的加州大學伯克利分校考古學家Melissa Cradic表示。她推測,上述3人可能代表了一個差不多在同一時間因疾病死亡的精英家庭。正在進行的針對其基因組成的分析,應當能證實他們的家庭關系。同位素和其他研究還揭示了他們的飲食和健康。
  當研究人員對3個小壺進行殘留檢測時,這座墳墓最大的驚喜出現了。色譜法和質譜分析探測了香草的化學成分。“這令人震驚。”帶領團隊開展該工作的特拉維夫大學研究人員Vanessa Linares表示。未參與美吉多研究的加州大學河濱分校植物學家Pesach Lubinsky是一名香草專家,他表示,最新發現與目前關于香草起源的思考不一致。除了南極和澳大利亞,每個大陸的熱帶蘭科植物中都能見到香草。不過,其早期馴化的證據只在中美洲出現過。一直以來,香草在舊世界是不為人知的,直到西班牙人在公元16世紀將其從墨西哥帶回。
  所有散發芳香的香草蘭花均含有一種由香草、4-羥基苯甲醛和香草酸混合起來的化學物質。Linares介紹說,同小壺中的殘留物最匹配的香草生長在中美洲、印度尼西亞、肯尼亞和印度。因距離問題排除前兩個來源后,她推斷,該香草可能從非洲經過埃及或者從印度通過跨越波斯灣的貿易抵達美吉多。
  “印度是最可能的來源。”Cline表示,附近美索不達米亞和印度在青銅器時代的貿易聯系很活躍,香草可能通過貿易從印度南部被帶到美吉多。
  DNA研究還揭示了另一座墳墓中3位死者的關系。在此次年會上,Carmel介紹說,基因分析表明,他們是來自今天高加索地區亞美尼亞的移民。和第一座拱形墓不同,它被簡陋的房屋和墳墓包圍。如果結論成立,這表明當時的遠距離貿易并不限于精英階層。


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(責任編輯:admin)


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